Steinbrechgewächse

Steinbrechgewächse (Saxifragaceae) bilden eine Familie in der Pflanzenordnung der Steinbrechartigen. Vor allem auf der Nordhalbkugel sind sie weit verbreitet. Etwa vierzig Gattungen der Steinbrechgewächse sind weltweit bekannt.

Bergenie

Bergenie im Garten

Viele der Steinbrechgewächse sind ein- oder zweijährige, ausdauernde, krautige Pflanzen. Die meisten gedeihen auch hervorragend an halbschattigen Standorten. Zum Teil sind sie sukkulent; das heißt, dass ihre dicken, fleischigen Blätter sehr gut Wasser speichern können und somit auch lange Trockenperioden mühelos überstehen. Hierzu zählt beispielsweise der Sternsteinbrech. Er zeigt zwischen Mai und September seine weißen, langgestielten Blüten mit zwei gelben Flecken am Grunde der fünf bis sechs Kronblätter.
Zudem sind einige Arten auch sehr gut zum Verzehr geeignet.

Das Laub der Steinbrechgewächse ist meist wechselständig oder gegenständig in Rosetten angeordnet. Ein Blattstiel kann vorhanden sein und die Blattränder sind oft glatt, gebuchtet, gesägt oder gezähnt. Nebenblätter sind manchmal vorhanden.

Die Blüten der Steinbrechgewächse stehen meist in traubigen, rispigen oder zymösen Blütenständen. Die fünfzähligen Blüten sind meist mit dem Fruchtknoten verwachsen. Zudem zeigen sich die Blüten oft in Dolden.

Steinbrechgewächse bilden Kapsel- oder Balgfrüchte mit bis zu zweihundert Samen.

Einige Steinbrechgewächse werden in der Naturheilkunde angewendet. Hierfür werden Wurzeln, Laub oder Blüten genutzt. In den grünen Pflanzenteilen ist viel Vitamin C enthalten.

Besonders im Garten sind etliche Steinbrechgewächse zu finden, die ausdauernd und lange blühen. Dazu zählen das Purpurglöckchen, die Bergenien sowie die Astilben. Die Milzkräuter bilden eine große Gruppe mit etwa sechzig Arten und werden vielfach als Bodendecker genutzt. Früher gehörten Kletter und Garten-Hortensien ebenfalls zu den Steinbrechgewächsen, heute bilden sie allerdings die Pflanzfamilie der Hortensiengewächse.

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