Nelkengewächse

Nelkengewächse (Caryophyllaceae) sind krautige Pflanzen, die weltweit in allen Klimazonen vorkommen. Die Nelkengewächse umfassen mehr als 2.200 unterschiedliche Arten. Am bekanntesten sind bei uns sicherlich die Vertreter der Nelken.

Nelken (Dianthus) bilden eine Gattung innerhalb der Familie der Nelkengewächse und kommen vor allem in den gemäßigten Zonen der Nordhalbkugel vor. Linnè gab ihr den botanischen Namen Dianthus (Zeusblume) und huldigte damit ihre Schönheit sowie ihren Duft.

Etwa sechshundert Nelken-Arten sind bekannt, circa siebenundzwanzigtausend Sorten sind registriert. Zu den Züchtungen gehören viele Stauden in einer großen Palette von Farben.

Die meisten Dianthus-Züchtungen sind zweijährige, selten einjährige, krautige Pflanzen. Viele tragen polsterbildenden Charakter und eignen sich daher vortrefflich zur Pflanzung in den Gärten.

Meist verfügen Nelken über Pfahlwurzeln, die einen festen Stand gewährleisten. Die Blätter sind meist einfach und gegenständig, die Blattspreite oft linear, lanzettlich oder eiförmig. Die Stängel wachsen meist aufrecht und verzweigt, sind kantig oder rund. Etliche Sorten zeigen ihr Laub in einem graugrünen Farbton.

Die typischen Blüten der Nelken sind gezähnt, gekerbt oder geschlitzt. Viele Arten verführen zudem mit einem betörenden Duft.

„Pinks“ heißen in England jene Züchtungen, die aus der bekannten Garten-Nelke sowie der Dianthus plumaris ‚Cottage pink‘ gekreuzt wurden. Die Gärtnerei Allwood Brothers in West Sussex hat sehr viele Sorten gezüchtet, die insbesondere für die Pflanzung im Freiland geeignet sind.

Nelken sind allgemein winterhart bis zu minus fünfzehn Grad Celsius. Zudem eignen sich die meisten Arten sehr gut als Schnittblumen für die Vase.

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