Rautengewächse (Rutaceae)

Die Rautengewächse (Rutaceae) stellen eine umfangreiche Pflanzenfamilie innerhalb der Ordnung der Seifenbaumartigen dar. Etwa eintausendachthundert Arten gehören dieser Pflanzenfamilie an, unter anderem auch die Zitrusfrüchte. Ursprünglich beheimatet sind die Rautengewächse in den Tropen, Subtropen sowie in den warmgemäßigten Gebieten. Der einzige heimische Vertreter der Familie ist der Diptam (Dictamnus), auch bekannt unter Aschwurz oder Brennender Busch. Er steht bei uns unter Naturschutz.

Zu den Rautengewächsen zählen vor allem Bäume und Sträucher, seltener hingegen sind es ausdauernde, krautige Pflanzen. Ein charakteristisches Merkmal der Rautengewächse besteht im Vorkommen von ätherischen Ölen in den einfachen bis mehrfach gefiederten Blättern. Deshalb verfügen viele der Gewächse über einen einzigartigen Duft und finden häufig als Heilpflanzen Verwendung. So enthalten viele Rautengewächse medizinisch wirksame Substanzen, zum Beispiel auch Inhaltsstoffe, die fiebersenkend oder betäubend wirken, und deshalb auch häufig in der Pharmazie eingesetzt werden.

Auch eine wirtschaftliche Bedeutung kommt ihnen zu: Zitrusfrüchte, wie die der Orangen- und Zitronenbäume, gelten als wichtige Obstlieferanten. Auch Nutzholz, wie das ostindische Satinholz und das Atlasholz, werden aus Rautengewächsen gewonnen.

Bekannte Vertreter aus der Familie der Rautengewächse sind die Orangenblume, die Korallenraute und die Weinraute, die als Zierpflanzen bei uns Einzug gehalten haben. Auch der immergrüne „Falsche Jasmin“ sowie der Phellodendron mit zehn verschiedenen Arten zählen zur Familie der Rautengewächse.

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