Kürbisgewächse

Die Kürbisgewächse (Cucurbitaceae) bilden eine Familie mit etwa achthundert Arten. Sie kommen weltweit vor, wobei in Deutschland lediglich die Gattung der Zaunrüben heimisch ist.

Die meisten Vertreter dieser Familie bilden Ranken mit verschiedenen Früchten. Da sie jedoch meistens aus wärmeren Regionen der Erde stammen, vertragen sie keine Fröste und werden deshalb einjährig kultiviert.

Aus den ursprünglich bitterschmeckenden Wildformen der Kürbisgewächse züchteten die Menschen im Laufe der Zeit recht wohlschmeckende Arten und Sorten. Zu ihnen zählen nicht nur die herkömmlichen Kürbisse, wie der Riesen- oder der Gartenkürbis, sondern auch die Moschuskürbisse, Gurken, Zucchini, Kiwano, Zucker- und Wassermelonen.

Auch wegen ihrer auffallenden, äußeren Merkmale werden die Früchte der Kürbisgewächse gern in den Gärten angebaut und geerntet. So zeigen die Zierkürbisse neben geschmacklich empfehlenswerten Sorten auch andere, die sehr viel Bitterstoffe enthalten, dafür sehr dekorativ sind.

Zudem werden außerdem die Samen, Wurzeln, Sprosse und Blätter der Kürbisgewächse teilweise zur Herstellung von Kosmetikprodukten, Heilmitteln oder sogar Schmuck verwendet.

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